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ESPNジャーナリストが語っていた「青木 vs. ノースカット」~マーク・レイモンディ

1月22日(金)に開催された「ONE:UNBREAKABLE」で、およそ1年3ヶ月ぶりにONEでの試合に臨んだ元ONEライト級世界王者 青木真也が、ウェルター級からライト級に階級を下げた強豪ジェームズ・ナカシマ(米国)を相手に、試合開始わずか2分42秒ネッククランクで劇的な一本勝ちを飾った。この勝利の約1か月後に、青木が米国ゴールデンタイム放送も予定され、シリーズのラストを飾る「ONE on TNT IV」でまたも強豪・元UFCのセージ・ノースカット(米国)と対戦することが発表された。しかしノースカットは、新型コロナウイルスの影響が長引いているという理由で、試合を辞退。青木はこれまで1勝1敗の元ONEライト級王者エドゥアルド・フォラヤンと、3度目の対決をすることになった。


実は、青木とノースカットの対戦が発表されたとき、MMAの中心地である米国のジャーナリストたちが、少しざわついているように感じた。3月の上旬にリモートで行われた青木のインタビューで、本媒体が青木に直接そのことについてどう思うか聞いてみたところ、青木の答えは「その人にどう思ったか聞くのが一番いいと思いますけど。あんまりそういうのもどうでもいいっちゃどうでもいいんですよね、僕。自分が快楽が欲しいだけだから。あんまり考えてないな」だった。そこで米国のジャーナリストたちに直接聞いてみた。残念ながら、青木とノースカットの試合はなくなってしまったが、コメントを紹介したい。


今回は米大手メディア「ESPN」のコンバットスポーツのジャーナリストのマーク・レイモンディのコメント。レイモンディは、UFCのトップファイターのインタビューも多数手がけており、まさにMMA中心地の最先端にいるようなジャーナリスト。日本のMMAについても造詣が深く、親日家である。しかし、LA在住のレイモンディは、LAのリトルトーキョーはそんなにお気に入りではないと笑いながら伝えてきた。


「このマッチアップは非常に興味深いと思っている。グラップラー vs. ストライカー、レジェンド vs. 期待の新人。しかし正直言うと、DDTプロレスリングでのアオキサンにもっと興味があります」(マーク・レイモンディ)

(C)Marc Raimondi,ONE Championship

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